sábado, 31 de agosto de 2019

10 prácticas judiciales de rutina ponen a los niños en riesgo


de Barry Goldstein*



...La investigación confirma que los tribunales no son seguros para los niños en casos de violencia doméstica y abuso infantil. 58,000 niños son enviados a custodia o visitas sin protección con abusadores peligrosos cada año. En un período reciente de dos años, los investigadores encontraron noticias sobre 175 niños asesinados por padres abusivos involucrados en casos de custodia disputados. En muchas de estas tragedias, los tribunales dieron a los padres el acceso que necesitaban para matar a los niños. El Instituto Nacional de Justicia pronto publicará investigaciones diseñadas para cuantificar la frecuencia de los tribunales de familia que toman decisiones que ponen en riesgo a los niños .

Creo que la discrepancia en las percepciones de las madres protectoras y el poder judicial es causada por los tribunales que continúan confiando en las prácticas desarrolladas en la década de 1970 en un momento en que no se disponía de investigaciones sobre violencia doméstica. Muchas de estas prácticas obsoletas tienen un sesgo oculto y no intencional hacia las creencias y los resultados que ponen en peligro a los niños. A continuación se presentan 10 prácticas de rutina que hacen que sea más difícil para los tribunales reconocer la violencia doméstica y el abuso infantil, minimizar el daño de este abuso o ambos.

La dependencia generalizada de las prácticas peligrosas se ilustra por la demora en la integración de investigaciones importantes que facilitarían la protección de los niños. La investigación ACEExperiencias Adversas de la Infancia ) proviene de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y demuestra que el daño de la violencia doméstica es mucho mayor de lo que se creía anteriormente. 
El abuso físico no es necesario para crear consecuencias catastróficas para los niños y los enfoques que piden a las víctimas que lo superen no tienen oportunidad de trabajar.

El estudio de Saunders del Instituto Nacional de Justicia examinó el conocimiento y la capacitación de evaluadores, jueces y abogados con respecto a la violencia doméstica. Aunque Saunders no intentó determinar la frecuencia con la que los tribunales confían en profesionales no calificados, está claro que este problema es generalizado y probablemente involucra a una gran mayoría de los profesionales en los que confían los tribunales.

Si bien los tribunales han ignorado en gran medida esta investigación que proviene de las fuentes más creíbles, han sido fuertemente influenciados y muchos dirían envenenados por teorías de alienación no científicas que no se basan en ninguna investigación y han sido condenados por todas las organizaciones profesionales acreditadas que lo han considerado .

Prácticas estándar que minimizan el abuso y fomentan la incredulidad de los informes verdaderos

Dinámica de violencia doméstica

Muchos aspectos de la violencia doméstica son contra intuitivos, y muchos niños han muerto porque los tribunales no estaban familiarizados con la dinámica. 
En Connecticut, un juez rechazó una petición de una orden de protección porque pensó que la amenaza no era continua. Una vez que un abusador se involucra en abuso físico, la víctima sabe de lo que es capaz y a menudo usa tácticas legales de violencia doméstica para mantener el control y así el peligro es continuo. El padre usó el acceso para lanzar al bebé por un puente hacia su muerte.

En Maryland, el juez negó una orden de protección después de enterarse de que los padres tenían relaciones sexuales. El juez pensó que eso significaba que el padre no podía ser tan peligroso, pero nunca consideró que podría ser inseguro que la madre se negara. El padre usó el acceso para matar a los tres niños.

Por supuesto, la mayoría de los errores por no entender las dinámicas de violencia doméstica no tienen resultados tan dramáticos e inmediatos; pero exponen a los niños a abusos repetidos que a menudo arruinan vidas. Muchos abusadores traen amigos y familiares para decirles cuán seguro y pacífico es. El problema es que la mayoría de los abusadores actúan de manera muy diferente en la privacidad de sus hogares que en el público. Muchos profesionales toman la capacidad de un presunto abusador de comportarse adecuadamente durante la supervisión como prueba de que están a salvo. El problema no es que no puedan controlar su comportamiento, sino que actúan de manera diferente cuando nadie está mirando.

Centrarse en el abuso físico

Cuando los tribunales comenzaron a responder a la violencia doméstica, limitaron sus preocupaciones al abuso físico. La investigación de ACE confirma lo que los defensores de la violencia doméstica han dicho durante años que otras formas de violencia doméstica son a menudo mucho más dañinas. La esencia de la violencia doméstica son las tácticas diseñadas para asustar e intimidar a la pareja íntima. Esto, naturalmente, causa miedo en la madre (generalmente) y en los niños, lo que provoca el peor tipo de estrés.
Vivir con este estrés lleva a toda una vida de daños que incluyen cáncer, enfermedades cardíacas, enfermedades mentales, suicidio, delincuencia, abuso de sustancias y muchos otros problemas sociales y de salud…


Confiando en profesionales de la salud mental

Los tribunales comenzaron a depender de psicólogos y otros profesionales de la salud mental en un momento en que prácticamente no había investigaciones y se suponía que la violencia doméstica era causada por enfermedades mentales y abuso de sustancias. Investigaciones posteriores demuestran que esas suposiciones son erróneas. Estos profesionales son expertos en salud mental y psicología y pueden hacer contribuciones importantes cuando estos temas son críticos para el caso. Raramente tienen el nivel de experiencia sobre violencia doméstica que se necesita.
Esto hace que no crean verdaderos informes de abuso, se centren en cuestiones menos importantes y con demasiada frecuencia castiguen a las madres que denuncian abuso. Cuando las evaluaciones buscan determinar cómo les va a los niños, uno de los problemas es que los niños usan una variedad de mecanismos de defensa para sobrevivir y, a menudo, no actúan de la manera obvia que los profesionales de la corte esperan. Esto lleva a la negación de informes verdaderos.
Necesidad de un enfoque multidisciplinario

El estudio de Saunders respalda la necesidad de un enfoque más multidisciplinario. Descubrieron que los defensores de la violencia doméstica tienen más información específica que los tribunales necesitan para responder a los casos de violencia doméstica que los profesionales judiciales en los que actualmente confían.

El enfoque actual es el equivalente a usar un médico general para alguien que padece cáncer o enfermedad cardíaca. Saunders descubrió que los profesionales de la corte sin el conocimiento que necesitan tienden a centrarse en el mito de que las madres frecuentemente hacen informes falsos. La experiencia en violencia doméstica y abuso sexual infantil ayudaría a los tribunales a responder a este abuso que altera la vida. La ignorancia no es neutral; ayuda a los abusadores, lastima a las víctimas y a menudo es devastador para los niños.

La respuesta de la corte de custodia al abuso sexual infantil es tan problemática que muchos abogados desalientan o se niegan a presentar informes de abuso sexual por temor a que la madre sea castigada incluso por plantear el problema.

Enfoques de alto conflicto

A muchos profesionales de la corte se les ha enseñado a tratar la custodia en disputa como casos de alto conflicto. Se interpreta que esto significa que los padres están enojados el uno con el otro y actúan de manera que hieren a los niños.

La mayoría de los casos de custodia se resuelven de manera más o menos amigable, incluidos algunos relacionados con la violencia doméstica. El problema es el 3,8% de los casos que requieren un juicio y, a menudo, mucho más. La investigación demuestra que una gran mayoría de estos casos son realmente casos de violencia doméstica que involucran a los peores abusadores. Con frecuencia, esto no se reconoce porque generalmente no implican el abuso físico más severo.

Estos son los peores abusadores porque creen que su pareja no tiene derecho a irse y, por lo tanto, se sienten autorizados a usar cualquier táctica necesaria para recuperar el control. Esto a menudo incluye esfuerzos para alejar a los niños de madres seguras, que generalmente son las figuras principales de apego. Los enfoques de alto conflicto a menudo se satisfacen por sí solos, ya que los profesionales encuentran lo que esperan.

Los tribunales a menudo presionan a las víctimas para que cooperen con sus abusadores y los castigan severamente si intentan proteger a sus hijos. Una mejor práctica sería presionar a los abusadores para que dejen de abusar si quieren una relación con sus hijos.
Los tribunales a menudo no reconocen los litigios y los abusos económicos como una continuación de la historia de la violencia doméstica.

Considerando solo el abuso reciente

La razón por la cual los tribunales de custodia deben considerar la violencia doméstica es que los niños se ven profundamente perjudicados por la exposición a estas tácticas. Algunos tribunales se niegan a considerar incidentes de abuso que consideran demasiado antiguos para ser relevantes. Esto facilita los casos para los tribunales y los abusadores, pero no para los niños.

Los abusadores usan estas tácticas para coaccionar y controlar a sus compañeros. A menudo se utilizan una variedad de tácticas coercitivas para recordar a las víctimas incidentes físicos anteriores. La investigación ACE demuestra que el miedo y el estrés de las tácticas abusivas conducen a toda una vida de salud y otros riesgos.

La violencia doméstica no es causada por las acciones de la víctima. Un incidente anterior le dice a la familia, y debe decirle a la corte, de lo que es capaz el abusador. El paso del tiempo no cambia las creencias que llevaron al abuso físico o de otro tipo, ni hace que los niños se sientan más seguros. 

Los incidentes más antiguos son relevantes para el riesgo y el daño que enfrentan los niños en la familia y el paso de un período de tiempo arbitrario después de los incidentes de abuso físico es irrelevante para el peligro que representa el abusador.

Casos de resultado dañino

El estudio de Saunders incluye una sección sobre lo que llaman casos de resultados perjudiciales. Estas son decisiones extremas en las que un presunto abusador obtiene la custodia y una madre segura y protectora, que es la principal figura de apego para el niño, se limita a visitas supervisadas o sin visitas. Estas decisiones siempre son incorrectas porque el daño de negarles a los niños una relación normal con sus padres principales es mayor que cualquier beneficio que el tribunal pensara que estaba proporcionando.

En la mayoría de los casos, el tribunal utilizó prácticas erróneas que llevaron a no creer en los informes de abuso verdadero, pero incluso si el padre está a salvo, el intento de castigar a la madre realmente está castigando al niño. Estos son casos en los que el tribunal no sopesó el beneficio generalmente especulativo con el cierto riesgo que está creando.

El estudio de Saunders se publicó en 2012 y los casos de resultados aún nocivos siguen siendo comunes y muchos tribunales se niegan a corregir el error incluso después de citar la investigación.

Confianza en la industria artesanal de profesionales sesgados

Como se mencionó anteriormente, los casos de custodia disputados son abrumadoramente casos de violencia domésticaDado que el control es una parte clave de la violencia doméstica, los padres abusivos que buscan la custodia generalmente controlan la mayoría de los recursos financieros de la familia. Esto significa que la mejor manera para que los abogados y evaluadores obtengan grandes ingresos es apoyar los enfoques que favorecen a los abusadores.

Estos profesionales tienden a ser parciales e ignorantes de las investigaciones actuales sobre violencia doméstica. En muchos casos, son nombrados para puestos neutrales como GAL o evaluador que ofrecen a las víctimas casi ninguna posibilidad de proteger a sus hijos. Para agravar el problema es que la información errónea proporcionada por la industria artesanal a menudo se basa en otros casos, lo que propaga el veneno en el sistema.

Manipulación por abusadores

Los abusadores tienden a ser muy buenos manipulando a los profesionales de la corte y sus víctimas. Cuando las víctimas actúan enojadas o emocionales debido al abuso continuo, su comportamiento es visto como altamente negativo.

Los abusadores a menudo actuarán con calma y cooperación, o incluso llorarán como si estuvieran dolidos, y los tribunales les creen. Su capacidad para controlar su comportamiento se trata como si desacreditara los informes de violencia doméstica.

Los profesionales de la corte rara vez consideran los motivos de un presunto abusador y, en cambio, solo asumen que están actuando por amor al niño. Los profesionales inadecuadamente capacitados a menudo aceptan escenarios poco probables presentados por los abusadores mientras usan un escepticismo sustancial contra las víctimas.

Responder a calendarios superpoblados

El contexto es crítico para entender la violencia doméstica. Al mismo tiempo, los tribunales a menudo tienen un tiempo limitado para cada caso y saben que la mayoría de los casos se resuelven, por lo que el juez no necesitará conocer la historia completa. En consecuencia, el tribunal busca limitar la discusión de las partes a los hechos limitados necesarios para cualquier decisión que se presente ante el tribunal.
Esto tiene mucho sentido con la mayoría de los tipos de casos, pero funciona mal en casos de violencia doméstica. En muchos casos, el abusador está usando litigios y abuso económico para llevar a la víctima a la bancarrota y presionarla para que regrese. El juez necesita comprender el patrón de abuso y los motivos para responder de manera efectiva, pero los enfoques que limitan lo que cada parte puede decir realmente benefician al abusador que tiene una historia más simple que transmitir.

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Barry Goldstein*
Director de investigación
Barry Goldstein es un autor, orador y defensor de la violencia doméstica reconocido a nivel nacional.
Barry ha escrito algunos de los principales libros sobre violencia doméstica y custodia.

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