miércoles, 7 de febrero de 2018

Porque muchas vìctimas de violación no pelean ni gritan.

Por James W. Hopper 23 de junio de 2015 
James W. Hopper, PhD, es un consultor independiente y un instructor a tiempo parcial en psicología en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard. Ha llevado a cabo investigaciones sobre la neurobiología del trauma y capacita a investigadores, fiscales, jueces y profesionales de la educación superior sobre sus implicaciones. Aquí, él ofrece su explicación de por qué las personas no siempre responden a un ataque de la manera que otros podrían esperar:

En medio de una agresión sexual, el circuito de miedo del cerebro domina. La corteza prefrontal puede verse gravemente afectada, y todo lo que queda pueden ser reflejos y hábitos.
En la reciente serie del Washington Post sobre asalto sexual en la universidad , muchas víctimas describen cómo reaccionaron, y no reaccionaron, mientras eran agredidas. Otro artículo publicado también este mes, en la Harvard Review of Psychiatry , muestra que la evolución ha programado algunas respuestas en cerebros humanos.

Reunir las cuentas de aquellos que han sido atacados con la neurobiología del trauma puede desempeñar un papel esencial en el apoyo a la curación y la búsqueda de la responsabilidad y la justicia.

Por ejemplo, congelar es una respuesta basada en el cerebro para detectar el peligro, especialmente el ataque de un depredador. Piensa en ciervos ante los faros.
Como dijo una mujer al Post: "No dije que no, pero realmente no sabía qué hacer. Simplemente me congelé ".
La congelación se produce cuando la amígdala, una estructura crucial en los circuitos de miedo del cerebro, detecta un ataque y envía señales al tronco encefálico para inhibir el movimiento. Sucede en un instante, automáticamente y más allá del control consciente.
Es una respuesta cerebral que rápidamente cambia el organismo a un estado de vigilancia para los ataques entrantes y avenidas de escape. Los ojos se ensanchan, las pupilas se dilatan. La audición se vuelve más aguda. El cuerpo está preparado para luchar o huir. Pero como veremos, ni la lucha ni el vuelo necesariamente siguen.
Simultáneamente con la respuesta de congelación, los circuitos de miedo liberan una oleada de "sustancias químicas del estrés" en la corteza prefrontal, la región del cerebro que nos permite pensar racionalmente : recordar que la puerta del dormitorio está abierta o que hay personas en la habitación de al lado , por ejemplo, y para hacer uso de esa información. Pero la oleada de sustancias químicas deteriora rápidamente la corteza prefrontal . Eso es porque, a pesar de nuestro rol dominante en el planeta ahora, evolucionamos como presas , y cuando un león o un tigre nos atacan, detenernos a pensar es fatal.
De hecho, nadie entiende mejor que los militares que el miedo intenso afecta nuestra corteza prefrontal y nuestra capacidad de razonar.
Cuando las balas vuelan y fluye sangre, es mejor que tengas un hábito realmente efectivo en el que puedas confiar. Es por eso que el entrenamiento de combate es riguroso y repetitivo : para quemar hábitos de disparar con eficacia armas, ejecutar formaciones de combate, etc.
Pero, ¿qué pasa si estás siendo asaltado sexualmente y no hay un hábito efectivo para aprender a recurrir?
¿Qué pasa si eres mujer y los únicos hábitos que tu cerebro marca son aquellos en los que siempre has confiado para evitar avances sexuales no deseados, como decir: "Tengo que irme a casa ahora" o "Tu novia lo descubrirá"? Esas frases, y los comportamientos pasivos que las acompañan, pueden ser sus únicas respuestas, hasta que sea demasiado tarde.
Innumerables víctimas de agresión sexual describen exactamente esas respuestas. Con demasiada frecuencia, los policías, los administradores de la universidad, incluso los amigos y familiares piensan para sí mismos y dicen en voz alta: "¿Por qué no saliste corriendo de la habitación?" "¿Por qué no gritaste?"
Para aquellos que asumen una corteza prefrontal funcional -que incluye muchas víctimas mientras miran hacia atrás en lo que sucedió-, las respuestas de hábito pasivo pueden ser desconcertantes. Parecen exactamente lo opuesto de cómo seguramente, o deberían, han respondido.
Pero cuando el circuito del miedo toma el control y la corteza prefrontal se ve afectada, los hábitos y los reflejos  pueden ser todo lo que tenemos.
Y si el circuito del miedo percibe el escape como imposible y la resistencia como inútil, entonces no luchará ni huirá, sino que los reflejos de supervivencia extrema (que los científicos llaman "respuestas de defensa animal" ) se harán cargo. Estos pueden activarse automáticamente cuando el cuerpo está en manos de un depredador, y cuando, como informan la mitad de las víctimas de violación, tememos la muerte o lesiones graves.
Una de esas respuestas es la inmovilidad tónica . En la congelación, el cerebro y el cuerpo están preparados para la acción. Pero en la inmovilidad tónica, el cuerpo está literalmente paralizado por el miedo, incapaz de moverse, hablar o gritar. El cuerpo se pone rígido. Las manos pueden adormecerse.
La inmovilidad colapsada es otra. Piensa la zarigüeya, jugando a estr muerta. Para ver cómo se ve esto (y obtener un corte cómico de este tema difícil), puede ver los videos de YouTube que aparecen para "se desmayan en el paseo de Slingshot ".
Algunas personas describen sentirse "como una muñeca de trapo" ya que el perpetrador hizo lo que quería. Y gracias a las rápidas caídas en la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea, algunas se vuelven débiles e incluso pueden desmayarse. Algunas describen sentirse "somnolientas".
Con demasiada frecuencia, desde las estaciones del precinto hasta las salas de audiencia, las víctimas se encuentran con incredulidad: ¿cómo podría ser una violación si tuvo sueño?
Otra respuesta reflexiva más común es la disociación : separación, sensación irreal, desconectada de las horribles emociones y sensaciones de una violación tan íntima.
A menos que alguien se drogue o se intoxique con la inconsciencia, eventualmente el circuito de miedo del cerebro detectará el ataque.
La mayoría de las víctimas se congelarán, aunque sea brevemente. Algunas lucharán, efectivamente. Algunas resistirán de manera habitual y pasiva. Algunas de repente cederán y llorarán. Otras se paralizarán, se desmayarán, o se disociarán.
Pocos que hayan experimentado estas respuestas se dan cuenta de que son reacciones cerebrales al ataque y al terror.
Se culpan a sí mismos por "fallar" para resistir. Se sienten avergonzados. (Los hombres, en especial, pueden verse a sí mismos como cobardes y sentir que no son hombres de verdad.) No pueden decírselo a nadie, incluso durante una investigación. Tristemente, muchos investigadores y fiscales todavía no conocen algunas o todas estas respuestas basadas en el cerebro.
Ninguna de estas respuestas, en mujeres u hombres, implica consentimiento o cobardía.

Ninguno es evidencia de resistencia demasiado insuficiente para garantizar nuestro respeto y compasión.
Son respuestas que deberíamos esperar de cerebros dominados por el circuito del miedo (así como deberíamos esperar recuerdos fragmentados e incompletos).
Que llegue el día en que todos los que conocen a alguien que ha sido agredido sexualmente, que somos todos, lo sepamos aún o no, comprenda estas formas básicas en que nuestro cerebro puede reaccionar ante esos ataques y use este conocimiento para fomentar la curación y la justicia .